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Tuttavia, una revisione del 2007 di due ricercatori negli Stati Uniti

Questo lancia un’onda di pressione che si propaga attraverso la testa fino alle coclee, suscitando sensazioni uditive. In condizioni di esposizione realistiche, l’aumento della temperatura è molto ridotto (microgradi) e l’onda di pressione è troppo debole per causare lesioni ai tessuti.

Questa spiegazione si accorda male con le esperienze riportate dal personale dell’ambasciata. Alcuni (ma non tutti) i soggetti hanno percepito suoni forti da una particolare direzione, mentre le sensazioni uditive delle microonde pulsate sono fenomeni uditivi di soglia che richiedono al soggetto di trovarsi in una stanza tranquilla per percepire. Le onde di pressione sono generate all’interno della testa e le sensazioni non sono localizzate esternamente.

Negli anni ’70, l’effetto uditivo delle microonde è stato studiato principalmente utilizzando impulsi radar. Recentemente, armi a energia diretta come THOR trasmettono impulsi a microonde estremamente intensi che indurrebbero onde di pressione nella testa più forti ma molto più brevi rispetto agli impulsi radar vecchio stile. Tuttavia, studi limitati mostrano che è improbabile che gli impulsi a microonde trasmessi da tale arma causino danni ai tessuti. Inoltre, l’attrezzatura è grande. È difficile vedere come si possa navigare in tali apparecchiature per fornire una visuale a vista di una finestra nella casa o in un hotel della vittima in quella che il senatore degli Stati Uniti Rubio ha definito “la città più pesantemente monitorata nel paese più pesantemente monitorato in Occidente”. Emisfero”.

Il panel ha rafforzato la sua conclusione citando una serie di studi sui bioeffetti RF. Questi includevano teorie speculative che non sono mai state accettate dalle agenzie sanitarie o dai gruppi di esperti, ma a volte sono invocate dagli attivisti per giustificare le loro preoccupazioni sui rischi per la salute dei telefoni cellulari e del Wi-Fi. Il rapporto ha anche sottolineato la lunga storia della ricerca sui bioeffetti a microonde nell’ex URSS, che ha riportato molti effetti biologici ma in genere non è riuscita a soddisfare gli attuali standard di qualità scientifica. Non ha citato le numerose e approfondite revisioni da parte delle agenzie sanitarie occidentali e dei gruppi di esperti che non sono riusciti a scoprire prove chiare di pericoli a livelli di esposizione inferiori ai limiti di esposizione internazionali. Ora, dopo sette decenni di controversie, le lesioni riconosciute da sovraesposizione acuta alle microonde comportano solo un eccessivo riscaldamento dei tessuti.

In breve, la teoria dell’arma a microonde cade a pezzi ad un esame anche superficiale, non essendo né coerente con i fatti del caso, né supportata da un plausibile argomento biofisico, né supportata da eventuali osservazioni di microonde nei luoghi in cui sono avvenute le presunte esposizioni.

Altri agenti fisici sono stati segnalati per causare effetti che ricordano quelli riportati dai dipendenti. È stato segnalato che gli infrasuoni ad alta intensità (che hanno una frequenza inferiore a 20 Hz, la soglia per l’udito umano) causano capogiri, vertigini, squilibrio, nausea e altri effetti, simili ai sintomi riportati dal personale dell’ambasciata. Secondo la giornalista francese Juliette Volcler in Extremely Loud: Sound as a Weapon, gli Stati Uniti, il Regno Unito, la Russia e altri paesi hanno in qualche momento lanciato programmi per sviluppare armi a infrasuoni non letali, portando a storie occasionali di incerta affidabilità nella stampa. Tuttavia, una revisione del 2007 di due ricercatori in un laboratorio di bioeffetti energetici diretto dagli Stati Uniti ha concluso che le armi a infrasuoni non sono fattibili come armi militari, in parte a causa della difficoltà di generare e trasmettere onde infrasuoni ad ampiezze militarmente utili.

Ma tali armi esistono! Nel settembre 2019, Steven King, un giornalista tecnologico specializzato in Cina, ha riferito che la Cina “ha creato la prima pistola sonica portatile al mondo per il controllo delle sommosse”. Lo sviluppatore, Xiujuan Xie (Istituto tecnico di fisica e chimica, Pechino) aveva precedentemente (2011) sviluppato un nuovo generatore per produrre onde sonore ad alta intensità. Il dispositivo che ha descritto idealis compresse funzionava a una frequenza (71 Hz) che è al di sopra della gamma degli infrasuoni, ma il suo design potrebbe senza dubbio essere adattato per generare anche infrasuoni ad alta intensità.

Non sono disponibili informazioni tecniche sulla pistola sonica. Secondo le notizie, il dispositivo provoca “estremo disagio, con vibrazioni nei timpani, bulbi oculari, stomaco, fegato e cervello”. Ad un certo livello di esposizione, tali effetti sarebbero chiaramente pericolosi, sebbene brevi esposizioni a livelli modesti potrebbero essere molto spiacevoli per un individuo ma non causare danni duraturi. Poiché, come riportato da King, il “team del progetto ha completato la sua valutazione degli effetti del dispositivo sul corpo”, presumibilmente dispone di buoni dati sui suoi effetti sugli esseri umani. O forse no.

Ma la storia non è del tutto coerente. L’arma, mostrata nell’articolo di King, assomiglia a un fucile e sembra incredibilmente piccola per qualcosa che funziona a gas a pressioni e temperature molto elevate e consuma centinaia di watt di potenza come descritto nei rapporti originali di Xie.

È nella tua mente

Una teoria completamente diversa, per molti aspetti più plausibile, propone che i sintomi fossero una manifestazione di una malattia psicogena di massa. Questa malattia, precedentemente chiamata isteria di massa, si riferisce a “focolai di malattia attribuiti a un agente tossico ma per i quali non si trova una causa organica plausibile”.

Scrivendo dal punto di vista della psichiatria sociale, Bartolomeo e Baloh hanno proposto che la “sindrome dell’Avana” fosse una malattia psicogena di massa (MPI). Loro scrivono:

…sintomi come difficoltà di concentrazione, annebbiamento cerebrale, problemi di memoria e disturbi legati al sonno (p. es., sonnolenza, insonnia) erano presenti in quasi tutti i pazienti, ma sono comuni anche in quelli con ansia, depressione e forme sia individuali che epidemiche di psicogena malattia.

Bartolomeo e Baloh hanno notato che le diagnosi di lesioni cerebrali da parte dei gruppi UM e Penn sono difficilmente univoche. I medici possono “modellare la presentazione dei sintomi attraverso la suggestione, poiché molti di questi disturbi sono comuni nella popolazione generale”. “Il processo di indirizzare i pazienti con sintomi non specifici a una clinica specializzata in traumi cerebrali può modellare i sintomi in uno schema specifico”.

In altre parole, il consiglio medico che riceve un paziente può dipendere dal tipo di specialista che visita. Questo effetto è ben noto ai normali consumatori: se la mia auto fa un rumore strano e la porto in un’officina per la riparazione, è probabile che la diagnosi abbia qualcosa a che fare con la trasmissione. Questo, grosso modo, è analogo a ciò che il DoS ha fatto con i propri dipendenti che si sono lamentati dei sintomi.

Nel loro articolo del 2002 “Natura proteica della malattia sociogenica di massa”, Bartolomeo e Wessely hanno fornito esempi storici di MPI. Negli anni ’30 e ’40, ad esempio, nelle città americane furono segnalati una serie di attacchi “mad gasser”, quando i residenti furono agitati da odori sconosciuti e presumevano che fossero il risultato di un attacco di gas. A Mattoon IL, nel 1944 furono segnalati più di due dozzine di casi di gassazioni da parte di un aggressore sconosciuto, che producevano sintomi tra cui “mancanza di respiro, nausea, mal di testa, vertigini e debolezza”. Non sono mai state trovate prove fisiche o sospetti e le presunte vittime si sono riprese rapidamente. (Al contrario, alcune delle persone colpite all’Avana hanno riferito disabilità permanenti).

La sensazione è inevitabile che sia successo qualcosa ai dipendenti che hanno provato sensazioni insolite e inquietanti stando davanti ai loro portoni. Ma quelli erano solo una piccola parte dei dipendenti dell’ambasciata che hanno riportato sintomi. Secondo Alon Friedman (professore di neuroscienze alla Dalhousie University, Halifax) che ha indagato sui casi canadesi, solo uno dei canadesi colpiti aveva riferito sensazioni uditive ed eventi acuti.

Il pannello NASEM “ha considerato [la possibilità di una malattia psicogena di massa], tenendo presente che la probabilità di una malattia psicogena di massa come spiegazione per i sintomi dei pazienti doveva essere stabilita da prove sufficienti. Non potrebbe essere desunto dalla semplice assenza di altri meccanismi causali o dalla mancanza di lesioni strutturali definitive”. (Il pannello ha fatto proprio questo indicando attacchi a microonde). Bartolomeo, Wessely e altri psicologi sociali che hanno studiato molti episodi di MPI avrebbero potuto fornire una valutazione esperta anche su questo caso, se fosse stato chiesto loro.

Dopo aver esaminato tutte le prove pubblicamente disponibili sul problema, onestamente non abbiamo idea di cosa fosse successo. Mitchell Valdés-Sosa, direttore del Centro di neuroscienze cubano all’Avana, che sta guidando gli sforzi cubani per indagare sulla questione, ha sottolineato con enfasi a uno di noi che il governo cubano non aveva alcun interesse a molestare i diplomatici statunitensi, data l’urgente necessità di ritirare gli Stati Uniti sanzioni economiche che hanno devastato l’economia cubana.

Tuttavia, nel torbido mondo dell’intelligenza, potrebbero essere applicati altri calcoli. Secondo un rapporto dell’ottobre 2020 del New York Times, alcune delle persone colpite in Cina erano agenti della CIA che incontravano controparti in altri paesi per discutere i modi per contrastare le operazioni segrete russe. Secondo il rapporto del Times, alcuni membri della comunità dell’intelligence statunitense credevano che la Russia fosse responsabile degli attacchi in Cina. Probabilmente non lo sapremo mai.

La finestra di opportunità per risolvere questa serie di incidenti è passata. La risposta degli Stati Uniti è stata semplicemente troppo lenta e scoordinata. “Nonostante i primi tentativi di fornire un supporto coerente ai dipendenti potenzialmente interessati”, ha concluso il rapporto DoS del 2018, la risposta del DoS è stata ostacolata dai “lunghi posti vacanti a livello di sottosegretario” con “nessun alto funzionario [essere] identificato come titolare di il problema”. Il rapporto ha riscontrato che il “ritardo di quasi sei settimane tra la prima conoscenza dell’infortunio e il primo briefing del personale dell’ambasciata è sfortunato e l’esclusione dei familiari da questa conoscenza è ingiustificata, dato che gli incidenti si sono verificati nelle residenze”. Sembra che la lentezza dell’amministrazione Trump nel ricoprire posizioni di alto livello del DoS abbia contribuito direttamente alla risposta inaccettabilmente lenta del DoS.

La medicina basata sulla scienza si riferisce in generale alla valutazione e al trattamento medico supportati dalle migliori prove disponibili. Quel progetto è complicato per i pazienti dell’Avana dai molti fattori non medici che circondano il caso, che possono comportare possibili macchinazioni spia contro spia, informazioni riservate sui sistemi di armi e le politiche dell’amministrazione Trump nei confronti di Cuba, Cina e Russia che senza dubbio hanno colpito le risposte del DoS.

Dalle ampie redazioni nel rapporto DoS (che includono, ad esempio, quasi l’intera cronologia degli eventi), sembra che il governo sappia molto di più sulla vicenda di quanto non abbia rivelato. Il meglio che si può sperare è che il governo sia più preparato a rispondere adeguatamente la prossima volta che accade una cosa simile. Se fosse coinvolta un’arma (non siamo convinti che lo fosse) sicuramente lo sarà.

Il Dr. Kenneth R. Foster ha ricevuto il dottorato di ricerca. laureato in fisica presso l’Università dell’Indiana, Bloomington, IN, USA, nel 1971. È stato con la US Navy, Naval Medical Research Institute, Bethesda, MD, USA, dal 1971 al 1976. Dal 1976, è stato presso il Dipartimento di Bioingegneria , University of Pennsylvania, Philadelphia, PA, USA, dove è attualmente Professore Emerito. È stato coinvolto in studi sull’interazione tra radiazioni non ionizzanti e sistemi biologici, inclusi meccanismi di interazione e applicazioni biomediche della radiofrequenza e dell’energia a microonde. Inoltre, ha scritto ampiamente su questioni scientifiche relative ai possibili effetti sulla salute dei campi elettromagnetici. È autore di circa 170 articoli tecnici su riviste peer-reviewed, numerosi altri articoli e due libri relativi al rischio tecnologico e alla legge. Nel 2016 ha ricevuto il Premio d’Arsonval dalla Bioelectromagnetics Society per i contributi nel campo del bioelettromagnetico. È membro di lunga data del TC 95 dell’IEEE International Committee on Electromagnetic Safety (che stabilisce i limiti di sicurezza per l’energia a radiofrequenza) e membro del Physical Agents Committee dell’American Conference of Industrial Hygienists, tra molte altre attività professionali. È Life Fellow dell’IEEE e membro dell’American Institute for Medical and Biological Engineering e dell’Electromagnetic Academy.

Il dottor Chung-Kwang (C-K.) Chou ha ricevuto il suo B.S. laurea presso la National Taiwan University, nel 1968, M.S. laurea alla Washington University, St. Louis, nel 1971, e Ph.D. laurea presso l’Università di Washington, nel 1975. Dopo aver trascorso un anno come NIH Post-Doctoral Fellow presso il Dipartimento di Fisiologia e Biofisica dell’Università di Washington, è diventato membro della facoltà presso il Dipartimento di Medicina Riabilitativa e il Centro di Bioingegneria, Università di Washington, 1977-1985. Dal 1985 al 1998 è stato ricercatore e direttore del Dipartimento di ricerca sulle radiazioni presso il Centro medico nazionale della città di speranza, Duarte, CA. Nel 1998 è entrato in Motorola ed è diventato Direttore del Corporate EME Research Laboratory. È stato Chief EME Scientist presso Motorola e Motorola Solutions dal 2001 al 2013. Si è ritirato da Motorola Solutions alla fine del 2013 ed è attualmente consulente indipendente in materia di sicurezza dei campi elettromagnetici. Attualmente è Presidente del Comitato tecnico 95 dell’IEEE International Committee on Electromagnetic Safety, responsabile degli standard di esposizione da 0 a 300 GHz (dal 2006 ad oggi), Distinguished Lecturer della IEEE Broadcast Technology Society (dal 2016 ad oggi) e dell’Advisory Panel delle Radiazioni Non Ionizzanti del NCRP (2016 ad oggi). Il Dr. Chou ha ricevuto la più alta onorificenza d’Arsonval Medal dalla Bioelectromagnetics Society nel 2006 e ha ricevuto l’IEEE Standards Association Lifetime Achievement Award nel 2020. È stato eletto IEEE Fellow nel 1989 e anche Fellow dell’American Institute for Medical and Biological Ingegneria nel 1996 e l’Accademia Elettromagnetica nel 2007.

Autore

Kenneth Foster

Sono un Professore Emerito presso il Dipartimento di Bioingegneria, Università della Pennsylvania, Philadelphia, PA, USA, dove sono professore dal 1976. Studio l’interazione tra radiazioni non ionizzanti e sistemi biologici, compresi i meccanismi di interazione e le applicazioni biomediche della radio frequenza ed energia a microonde.

Qui a SBM, scriviamo spesso di ciò che mi piace chiamare “medicina ciarlatani”. Molte persone pensano che io abbia coniato il termine, e vorrei davvero averlo fatto. Tuttavia, in realtà il dottor Robert Donnell l’ha coniato circa un decennio fa per descrivere l’infiltrazione di ciarlataneria e pseudoscienza nei centri medici accademici nella ricerca, nell’istruzione e nella pratica clinica. Ho semplicemente preso il termine e l’ho seguito.

Ricordiamo che la medicina quackademica è un fenomeno che si è infiltrato nel mondo accademico medico come il kudzu negli ultimi due decenni. Fondamentalmente, le scuole di medicina apparentemente basate sulla scienza e i centri medici accademici hanno iniziato ad abbracciare la ciarlataneria. Questo abbraccio un tempo era chiamato “medicina complementare e alternativa” (CAM), ma tra i ciarlatani il termine preferito è ora “medicina integrativa”. Naturalmente, se guardata oggettivamente, la medicina integrativa è molto più un marchio che una specialità.

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